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Efecto Látigo: Qué Es el Bullwhip Effect

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SimpliRoute
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El efecto látigo es un término que todos los responsables de la cadena de suministro deben conocer. En este artículo, veremos qué causa el efecto látigo y cómo puede controlarlo en tus operaciones. 

El efecto látigo es un término que se refiere al efecto de amplificación de la demanda sobre la oferta. No es un fenómeno nuevo, pero la investigación y el análisis de los últimos años lo han identificado como uno de los mayores problemas de la gestión de la cadena de suministro en la actualidad.

Qué es el Bullwhip Effect

El efecto látigo es un fenómeno de la cadena de suministro que describe cómo los pequeños cambios en la demanda de los consumidores pueden causar mayores fluctuaciones en los niveles de producción e inventario más arriba en la cadena de suministro. 

Su nombre se debe a la forma en que se mueve un látigo, ya que la punta se mueve mucho más rápido que el resto del látigo. 

Lo mismo ocurre con la demanda de productos: pequeños cambios en el comercio minorista pueden tener un gran impacto en la cadena de suministro. 

En otras palabras, se trata del efecto "en cadena" de un cambio de pedido a medida que se desplaza por la cadena de suministro, desde el minorista hasta el fabricante y el mayorista. 

El término fue acuñado por Jay Forrester en un artículo de 1961, y desde entonces ha sido ampliamente adoptado por los gestores de la cadena de suministro, que buscan evitar las costosas acumulaciones de existencias y los desabastecimientos que pueden resultar del efecto látigo.

El efecto látigo es un fenómeno que se produce cuando la demanda de un producto fluctúa más que la oferta. 

El efecto látigo se observa a menudo en los bienes de consumo de alta rotación, como por ejemplo los alimentos y las bebidas, donde pequeños cambios en la demanda de los consumidores pueden provocar grandes oscilaciones en la producción. 

Los fabricantes pueden sobreproducir o infra producir en respuesta a estas fluctuaciones, lo que provoca un aumento de los costos y el desperdicio de recursos.

El efecto látigo puede minimizarse mediante una cuidadosa planificación y previsión, lo que puede ayudar a las empresas a evitar los costosos errores que pueden producirse con los cambios repentinos de la demanda.

Cuáles son las causas del Efecto Látigo o Bullwhip Effect

Hay una serie de factores que pueden contribuir al efecto látigo. 

Uno de los más importantes es el modo en que la información fluye por la cadena de suministro. 

Los pedidos realizados por los minoristas se basan a menudo en previsiones y no en la demanda real. 

Esto significa que hay un retraso entre el momento en que los consumidores compran un producto y el momento en que los minoristas piden más a los fabricantes. 

Este retraso  puede hacer que los fabricantes subestimen o sobreestimen la demanda, lo que provoca fluctuaciones en la producción.

Otro factor que puede contribuir al efecto látigo es la forma en que se estructuran los descuentos y las promociones. 

Por ejemplo, si un minorista ofrece una promoción de "compre uno y llévate otro gratis" el famoso “2x1” , puede pedir el doble de cantidad de producto del fabricante. 

Pero este aumento de demanda se produce por efecto de la promoción.

Es decir que es muy probable que, una vez finalizada la promoción, la demanda vuelva a los mismos niveles anteriores a la promoción.

Incluso es posible que el minorista solo venda un pequeño porcentaje del producto adicional que pidió, lo que conlleva un exceso de inventario y un desperdicio de recursos.

Por último, la forma en que las empresas responden a las fluctuaciones de la demanda también puede amplificar el efecto látigo. 

Por ejemplo, si los fabricantes aumentan la producción en respuesta a un pico de demanda, pueden encontrarse con un exceso de existencias cuando la demanda disminuye. 

Esto puede llevar a rebajas y otros descuentos, lo que puede reducir aún más los beneficios.

Cuáles son los efectos del Bullwhip Effect o Efecto Látigo

El efecto látigo puede tener una serie de consecuencias negativas para las empresas:

Aumento de los costos: El costo de producción aumenta cuando los fabricantes sobreproducen o infra producen en respuesta a las fluctuaciones de la demanda.

Problemas de inventario: el exceso de inventario puede generar costos de almacenamiento y la necesidad de rebajas y otros descuentos.

Desperdicio de recursos: cuando la producción no se ajusta a la demanda real, se desperdician recursos valiosos. 

Esto incluye las materias primas, la mano de obra y la energía.

Cómo controlar el efecto látigo

Las empresas pueden controlar el efecto látigo de varias maneras:

Mejorar el flujo de información

Las empresas deben esforzarse por mejorar la comunicación y el intercambio de información en toda la cadena de suministro. 

Esto ayudará a garantizar que todo el mundo disponga de los datos más precisos posibles, lo que puede ayudar a reducir los errores de previsión y producción.

Utilizar la demanda-planificación basada en la demanda

Las organizaciones pueden utilizar la planificación basada en la demanda para prever con mayor precisión la demanda de los clientes. 

Este enfoque tiene en cuenta una serie de factores, como la estacionalidad, las promociones y las tendencias económicas, que pueden ayudar a reducir la probabilidad de errores de producción.

Mejorar la colaboración

La colaboración es clave para gestionar el efecto látigo. 

Las empresas deben colaborar estrechamente con sus proveedores y clientes para garantizar que todos tengan la misma información y trabajen por los mismos objetivos.

Siguiendo estos consejos, las empresas pueden minimizar el efecto latigazo y evitar los costosos errores que pueden producirse cuando la demanda fluctúa.

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